‘Omdat ik zelf zo veel baat heb bij hardlopen, kan ik mijn enthousiasme goed overbrengen op anderen’

woensdag 23 mei 2018

Ervaringsverhaal GIMD
Mirjam van Kessel, runningtherapeut

‘Omdat ik zelf zo veel baat heb bij hardlopen, kan ik mijn enthousiasme goed overbrengen op anderen’

Runningtherapie: hardlopend je depressie of burn-out te lijf gaan. Het is niet nieuw, maar over de voordelen wordt steeds meer bekend. We interviewden Mirjam van Kessel, runningtherapeut bij GIMD. ‘De meeste mensen willen op een gegeven moment graag van de pillen af, terwijl hardlopen iets is wat je je hele leven kan blijven doen.’

Runningtherapie is het therapeutisch inzetten van een rustige duurloop bij mensen met een depressie of andere psychische klachten. Het is een complementaire vorm van therapie en wordt veel gebruikt als aanvulling op de begeleiding door psycholoog, psychiater, maatschappelijk werker of coach. Runningtherapie sluit aan bij de Latijnse uitdrukking Mens sana corpere sano, een gezonde geest in een gezond lichaam. De één beïnvloedt het ander en daarmee maakt het elkaar sterker.

Bij GIMD zijn zes runningtherapeuten werkzaam. Mirjam van Kessel is sinds 2005 werkzaam als bedrijfsmaatschappelijk werker bij GIMD. In 2014 besloot ze de opleiding tot runningtherapeut te volgen. ‘Ik heb zelf heel goede ervaringen met hardlopen als middel tegen fysieke en mentale klachten. Rond mijn 40e – ik ben nu 45 – kwam ik vervroegd in de overgang. Ik kreeg last van stemmingswisselingen en voelde me niet meer in balans. Door hardlopen ben ik me veel beter gaan voelen.’

Er wordt steeds meer onderzoek gedaan naar de positieve effecten van hardlopen op de psyche. Op Runnersweb valt te lezen dat studies aantonen dat een rustige, aerobe (activiteiten met een lage intensiteit) training even effectief kan zijn als antidepressiva bij de behandeling van milde tot matige depressies. Van Kessel beaamt dit. ‘Hoewel medicatie ook absoluut een belangrijke factor kan zijn bij het behandelen van depressie, is hardlopen veel gezonder. De meeste mensen willen op een gegeven moment graag van de pillen af, terwijl hardlopen iets is wat je je hele leven kan blijven doen.’

Maar hoe gaat de runningtherapie in z’n werk? Na een intake wordt met de cliënt besproken of deze vorm van therapie geschikt zou kunnen zijn. Is dat het geval, dan wordt er een loopschema opgesteld. In een kleine groep – tussen de vier en zes personen – zal er tien weken lang, één keer per week, onder begeleiding van de runningtherapeut worden hardgelopen. Van Kessel: ‘We kiezen bewust voor kleine groepen om de laagdrempeligheid te bevorderen. Samen hardlopen heeft ook voordelen: je hebt een bepaalde commitment naar elkaar toe. Denk maar aan vrienden die samen naar de sportschool gaan; je zegt toch minder snel af.’

Tien sessies, het lijkt misschien weinig. Maar het is al voldoende om mensen een andere routine aan te leren. Anders dan de naam doet vermoeden, wordt er tijdens de runningtherapie niet alleen hardgelopen. Ook mindfulness, ontspannings- en ademhalingsoefeningen en met elkaar praten maken deel uit van deze therapievorm.
Goed, de voordelen zijn duidelijk. Maar hoe activeer je mensen die vaak zo lusteloos zijn dat ze maar met moeite van de bank komen? Van Kessel: ‘We hebben allemaal wel eens geen zin om in beweging te komen. De één heeft daar meer last van dan de ander. Maar het gevoel achteraf, als je het dan toch gedaan hebt, dat kunnen de meesten nog wel terughalen. Dat noem ik vaak tijdens intakes. En omdat ik zelf zo veel baat heb gehad bij hardlopen tijdens de overgang, kan ik mijn enthousiasme goed overbrengen op anderen.’

Die voordelen, die ervaart Van Kessel nog steeds. En ze is niet de enige. Zo liep ze mee tijdens de MIND Blue Monday Run op 15 januari. MIND is een stichting die psychische problemen wil voorkomen en mensen die hiermee te maken hebben ondersteunen. Met de Blue Monday Run willen zij aandacht vragen voor depressie. Van Kessel: ‘Ik had de vraag uitgezet onder andere runningtherapeuten of zij ook mee zouden lopen. Het aantal aanmeldingen was overweldigend! Dit laat zien dat er echt draagvlak is voor deze therapie in ons land. En dat is goed, want op deze manier kunnen we zo veel mogelijk mensen helpen.’

Overdag tussen 8.30 - 17.30 uur 088 - 800 85 00